Sport in plaats van bier: Bij S.T.V. Qravel is tennis het belangrijkst
reportage, gepubliceerd op 18 Sep 2018, door Merijn Kramer

 

Bij het studentenleven wordt vaak gedacht aan bier, ontgroeningen en lallende studenten. Maar de studenten lijken steeds sportiever te worden, want studentensportverenigingen in Leiden zijn in trek. Steeds meer studenten gaan bij een studentensportvereniging. Zo ook bij Qravel, de Leidse studententennisvereniging. Tennis staat er centraal, wat minder lallende studenten oplevert.

 

Het is mooi weer op de zondagochtend bij het Universitair Sportcentrum, en daarbij ook windstil. ‘’Prachtig weer voor de opening van de competitie’’, vertelt Qravel-bestuurslid Dion. Qravel bestaat sinds 1984. Eerst was de tennisclub onderdeel van studentenvereniging Quintus, maar in 2005 werd besloten tot het loskoppelen van de vereniging. Sindsdien is de vereniging onafhankelijk. Met op dit moment ruim 330 leden is de vereniging klein voor Leidse termen.

 

Heren 1 staat om half 10 in te spelen op het centercourt van het Universitair Sportcentrum. Sjoerd en Boudewijn zitten allebei in Heren 1. ‘’De zondag is eigenlijk de kelderklasse, het niveau ligt niet hoog. maar dat maakt de pret niet minder! Je hebt ook nog een Heren 1 op zaterdag spelen. Wat die gasten voor elkaar krijgen is niet gezond meer, dat lijkt haast professioneel’’, vertelt Sjoerd ons. ‘’Maar goed, dat maakt het spelplezier voor ons niet minder, we maken vandaag goede kans om de potten te winnen. De man die op de baan staat, Gijs is voorheen een heel sterke speler geweest bij zijn oude club.’’

 

Qravel doet het goed als vereniging. Alleen al in de beruchte El-Cid-week de vereniging ruim honderd leden te werven voor de vereniging, de grootste groei in tijden. Toch blijken de studentenroeiverenigingen populairder te zijn onder de jonge studenten, omdat het van oudsher een studentensport is. Toch heerst er optimisme bij de Qravelaars op het Universitair Sportcentrum (USC), waar verschillende sportverenigingen zich hebben gehuisvest.  ‘’Vandaag sta je te spelen tussen de schreeuwende voetballers, hockeyers of rugbyers en de achtergrond, dat is eigenlijk ook wel de charme van dit sportpark’’, weet Boudewijn, lid bij Qravel, te vertellen. ‘’Daarbij merk je ook dat Qravel steeds bekender lijkt te worden in Leiden. Wanneer ik het erover heb met studiegenoten lijken mensen inmiddels te weten wat het precies voor vereniging is. Dit was eerst niet zo.’’

 

Ondanks de flinke lading nieuwe leden bij de vereniging, is het erg rustig op de tennisbaan. Er zijn weinig toeschouwers voor de verschillende tennisteams is niet groot te noemen. ‘’Dat is anders dan bij voetbalteams, waar de lokale support een stuk groter is. Dat komt waarschijnlijk doordat tennis een individueel karakter heeft. Qravel heeft als vereniging maar een kleine harde kern die erg actief is. Er zijn veel leden die bij ons zitten om ‘gewoon’ te komen tennissen. Het verenigingsleven is iets waar aan gewerkt kan worden. Dit wordt ook beaamt door menig Qravel-lid.’’

 

Veel leden zijn daarom blij dat de vereniging zo hard aan het groeien is. Uiteindelijk betekent dat namelijk meer budget en meer geld voor evenementen. ‘’We reizen soms af naar verschillende studentensteden om daar mee te doen aan een open toernooi. Zo steun je elkaar als verenigingen. Jammer genoeg worden de borrels slecht bezocht, wat ervoor zorgt dat er niet echt een groepsgevoel heerst. En dat is  ontzettend jammer.’’, vertelt Qravel-lid Gijs voorafgaand aan het begin van zijn wedstrijd.

 

Terwijl er andere teams spelen, zitten er kleine groepjes tennissers te kijken naar de verrichtingen van hun teamgenoten. Er klinkt luid geklap als Gijs zijn tegenstander weergaloos langs de lijn passeert. ‘’Dat is wat we willen zien, vuur!’’ schreeuwt Sjoerd enthousiast naar zijn teamgenoot. Zijn schreeuw echoot over de velden, wat een verbaasde blik veroorzaakt van het damesteam dat op de andere baan staat. Af en toe klinkt er applaus voor een wedstrijd die zijn einde gevonden heeft. De sfeer is ingetogen, en af en toe wordt er zacht gesproken onder de supporters.

 

De wedstrijden liggen dicht bij elkaar voor Heren 1.  Uiteindelijk speelt Heren 1 3-3 gelijk tegen Leeuwenbergh 1. Zowel Qravel als Leeuwenbergh twee enkel-wedstrijden en één dubbel wisten te winnen. De hoop op de winst van het kampioenschap is er nog volgens Sjoerd. ‘’Als we nu gewoon alles winnen, zouden we uiteindelijk wel kampioen moeten worden, denk ik.’’

 

Kortom, nuchter optimisme heerst tijdens de nogal rustige competitie-opening. De vereniging bouwt rustig aan zijn bekendheid in Leiden en laat de groei in leden voor zich spreken. Voor Heren 1 is de competitie net begonnen, met volgende week een competitiewedstrijd tegen rivaal S.T.V. Passing-shot uit Rotterdam. Boudewijn glimlacht; ‘’We hopen dat er dan wat meer mensen komen kijken op de zondag!’’