Televisiepresentator Wilfred Genee: ‘Ik kan helemaal niet tegen chit chat op verjaardagen of bruiloften.’
interview, gepubliceerd op 26 Oct 2023, door Gertjan Leeggangers

Maandagavond half acht op de televisiezender Veronica: “Goedenavond en welkom bij Veronica Offside.” Vol enthousiasme stelt presentator Wilfred Genee de tafelgasten voor van deze wekelijkse voetbaltalkshow. In het daarop volgende uur wordt er gesproken over allerlei zaken: de trainer van Ajax, de fantastische spits van AZ, maar er is ook ruimte voor het bespreken van één auto-ongeluk of het instarten van grappige filmpjes.

Wanneer de uitzending klaar is en Wilfred achter de schermen een nabespreking heeft gedaan, is het tijd voor een persoonlijk interview met de presentator, die onlosmakelijk verbonden is aan het programma Vandaag Inside en bijbehorend ‘meubilair’ Johan Derksen en René van der Gijp. In dit interview wordt Genee bevraagt over de uitoefening van het vak televisiepresentator.

Wilfred Genee in de studio van Vandaag Inside // Foto: Gertjan Leeggangers

Wilfred is dusdanig enthousiast over zijn loopbaan, dat hij er meteen over begint te vertellen bij de start van het interview, nog voor er ook maar één vraag gesteld is. Hij begint te vertellen over zijn studie rechten, die hij volgde aan de Universiteit van Groningen, welke uiteindelijk verstrekkende gevolgen zou hebben voor zijn carrière. Genee vertelt namelijk over zijn rechtenstage bij de NOS: ‘bij een van die besprekingen mocht ik erbij zitten om de contracten door te nemen. En toen lieten ze […] vallen dat ze nog een presentator zochten die jong en onbezonnen was. En toen zei ik nou, die ken ik wel,[…] ik ken hem heel goed, dus je kan hem altijd bellen. En dat bleek ik zelf te zijn.’ Zodoende werd Genee presentator, en later ook hoofd sport, van TV Plus, een sportzender mede opgezet door de NOS.

  • Wat zijn de belangrijke lessen die je hebt geleerd in deze beginperiode?

‘De belangrijkste les [is] geweest dat je vooral je eigen koers moet varen en dat je vooral heel goed naar je gevoel moet luisteren en daarbij moet bedenken wat jouw stijl [is], die met jouw manier van presenteren, het beste bij je past. […] [D]at was eigenlijk altijd wel redelijk uitdagend, zeer uitgesproken, prikkelend, to the point en er nooit echt op gericht om heel aardig gevonden te worden, maar wel om de dingen te benoemen die volgens mij de meeste mensen wel zagen, maar vaak niet durfden te benoemen.’

  • Waar komt jouw visie dan vandaan?

‘Nou, ‘t is niet eens een bedachte visie. Ik kan ook niet zo snel anders. Ik vind het storend als er over niets wordt gesproken. […] Ik kan ook helemaal niet tegen chit chat op verjaardagen of bruiloften of dat soort dingen. Dan wil ik ook graag to the point komen. En dat geldt eigenlijk ook in interviews en in presentaties.’

  • Heb je een (interne) opleiding/cursus gehad voor het vak van televisiepresentator?

‘Nee is gewoon heel veel vlieguren maken. […] Het is voor mij allemaal autodidact geweest. Wat niet wegnam dat, toen ik later wat ouder werd, toen ik met Kees (Jansma, red.) ging werken, dat ie ook wel eens wat tips gaf.’

  • Neem jij graag tips aan van anderen dan?

‘Ja hoor, ik wil best naar ze luisteren. Er werden natuurlijk zoveel vernietigende columns over mij geschreven in die periode (28 jaar, red.) dat ik ook wel eens ging kijken. Ja, en dan zag ik ook wel wat dingen staan, waarvan ik dacht: “nou daar zit ook wel een kern van waarheid in”. Maar ik was toen zo gedreven, zo ambitieus en zo […] gretig. Eigenlijk ben ik, door de jaren heen, vind ik steeds ingetogener geworden. Dat hele druistige en dat hele fanatieke is er wel enigszins afgegaan, vind ik zelf. Alleen ja, daar waar het nodig is ga ik er nog wel vol in.’

  • Want hoe ziet jouw voorbereiding er ongeveer uit voor zo’n uitzending van Vandaag Inside?

‘De hele dag door kijk ik wel even […] op mijn telefoon [om] te kijken of er nieuws is, of er dingen spelen. […] Eigenlijk neem je de hele dag door wel informatie op, dus dat zit wel in je achterhoofd dat jedenkt “ik heb nog een uitzending”. Je belt één keer per dag wel even met de eindredacteur wat we zouden kunnen gaan doen, maar het is meestal pas rond 19.00u, 19.30u dat ik me echt even goed ga inlezen voor alles. […] [T]och blijf ik erbij dat onze uitzendingen vooral ontstaan. […] Het is niet dat ik van tevoren al weet wat ik ga vragen, hoe ik het ga aanpakken of wat er gaat gebeuren.’

  • Hoe ga je dan tijdens de uitzending met al die verschillende dynamieken om die dus niet voorbereid zijn?

‘Juist dat maakt het programma zo leuk en dat maakt volgens mij het programma ook zo sterk wat we maken. Dus dat we alle drie niet weten wat er gaat gebeuren en dat je continu kijkt naar elkaars energie en kijkt wat de uitzending nodig heeft. Ik kijk eigenlijk als ware ik thuis op de bank aan het zappen ben en denk de hele tijd “als ik nu als kijker zo zit te kijken, zou ik nu willen dat er wat gebeurt, dat er iets verandert?” [Zo ja] dan verander ik het even. […] Dan zoek ik naar de woede van Johan of de uitgesproken mening van Johan. Of ik denk “Nu hebben we humor nodig”, of ik denk “nu moeten we iets met de man aan de bar of de vrouw aan de bar om er even mee te spelen”. Eigenlijk zoek je continu naar zapp momenten voor jezelf. […] Dus [ik] zit puur op mijn onderbuik, puur op mijn gevoel zit ik die uitzendingen te maken.’

  • Heb je ook wel eens iets ingeslikt of uiteindelijk besloten niet te bespreken?

‘Jaren geleden had ik [een bekende Nederlandse trainer]. Die was toen net coach bij [een Nederlandse topploeg] en ik had een interview gevonden, waarin ie als speler naar [deze club] kon. Uiteindelijk koos hij voor [een andere club] en [boven dit interview] stond als kop [deze Nederlandse topploeg], dat nooit! En dat wilde ik eigenlijk pas na de reclame inbrengen. En toen zag ie dat toevallig liggen. Toen zei hij tegen mij, “[…] dat moet je echt niet doen. Dan heb ik zo’n groot probleem. Ik ben niet boos op [deze Nederlandse topclub] en dat zullen ze me nooit in dank afnemen.” Dus toen heb ik dat niet gedaan. Ik was er ook niet op uit om die man gelijk onderuit te halen, maar ik dacht dat is wel een grappig Interview om dat er nog even bij te halen. […] [Maar] als hij dat zo persoonlijk aangeeft en zo eerlijk uit, dan denk ik ook dat kan prima. Wie ben ik dan om dat zo door te voeren?’

  • Houd je bij Johan Derksen en René van der Gijp ook rekening met wat je zegt?

‘Wisselt heel sterk. […] Wat ik gewoon super knap aan allebei vindt is dat ze soms aan één opmerking van mij voldoende hebben om te weten waar ik naar toe wil. En dat is bijna niemand gegeven. […] [M]eestal hoef ik hem maar één keer te geven en dan gaan ze er gewoon mee aan de haal. Die dynamiek die we daarin hebben ontwikkeld is echt heel bijzonder.’

  • Vind jij dat je jezelf kunt zijn bij vandaag Inside?

‘Ik vind jezelf zijn een heel relatief begrip op tv, want alles wat je doet voor een camera is uitvergroot. Je doet op dat moment dingen die noodzakelijk zijn om het programma aantrekkelijk te maken. Ik kijk gewoon heel erg wat een programma nodig heeft, wat functioneel is voor het programma, om er een zo goed mogelijk programma van te maken. Daar zet ik een gedeelte van mezelf gewoon voor in […], want je doet het uiteindelijk op je gevoel en als het gevoel niet klopt kan je jezelf niet meer zijn. Je moet niet een presentator gaan spelen. Ik zie heel veel presentatoren die […] gewoon doorgaan naar de volgende vraag, terwijl ze net een geniaal antwoord hebben gekregen waar je nog wel twintig vragen over kan stellen. Dus ik denk dat het [presenteren van Vandaag Inside] redelijk dicht bij mezelf zit, maar dat het altijd een uitvergroting is van een aantal karaktertrekken die je hebt.’

  • Heb jij nog een grote droom? Je hebt nu toch al best wel wat bereikt in de tv wereld?

‘Kijk, wat ik heel graag nog zou willen is meer één op één interviews, omdat ik denk daar redelijk aanleg voor te hebben en daar echt te weinig mee heb gedaan de afgelopen jaren. […] Kijk, ik heb natuurlijk niet de like-a-bility zoals Beau dat heeft of Humberto. Dat maakt het misschien wel wat lastiger. [M]aar ik vind het ook niet relevant om daar nu over na te denken. Ik bedoel, we maken op dit moment dit programma (Vandaag Inside, red.) en dat is leuker dan ooit. Het is ook succesvoller dan ooit en ik vermaak me echt kostelijk. Ik rij echt altijd met een glimlach op mijn gezicht weer naar huis toe.’

Het interview is ten einde. Wilfred vertrekt snel naar de visagiste en kleedt zich nog even om. Amper vijf minuten na de afsluiting van het interview, is Wilfred alweer terug in de studio en nog eens vijf minuten later, is er alweer een nieuwe live-uitzending van Vandaag Inside gestart, met Wilfred als de passer.