‘’Op die manier kon ik me onderscheiden van de rest en iets nieuws vertellen’’
interview, gepubliceerd op 16 Sep 2019, door Nico Schinkelshoek

Hans Ruggenberg weet het zeker, hij heeft een van de mooiste banen die er is. De sportjournalist reist de hele wereld over, maar voelt zich nooit alleen.

Voor Telegraaf-journalist Ruggenberg is sportjournalistiek meer dan mensen informeren over sport. In de loop der jaren bouwde hij hechte vriendschappen op met veel topsporters. Niet alleen volgt hij ze op de voet, hij leeft ook immens met ze mee op goede en mindere momenten. Toen Steven Kruijswijk derde werd in de afgelopen Tour de France was Ruggenberg apetrots. Hij kent Steven Kruijswijk al sinds het begin van zijn carrière en heeft zijn ups en downs meegemaakt. ‘’Die klassering was heel bijzonder, omdat ik weet wat hij er voor heeft gedaan’’, doelt hij op zijn beste prestatie tot dusver.

Ook met andere wielrenners bouwde de Delftse sportjournalist in de afgelopen jaren een speciale band op. Ruggenberg gaat regelmatig op bezoek bij Johnny Hoogerland in Oostenrijk, waar de ex-renner nu een pension runt. Samen maken ze daar fietstochten door de bergachtige landschappen. Hoogerland doet menig fan vooral terugdenken aan zijn val tijdens de Tour van 2011, waarbij hij werd geraakt door een volgauto en in het prikkeldraad belandde. ‘’We zijn door de jaren heen vrienden geworden. Het is een superleuke gozer. Toen hij in het prikkeldraad terecht kwam was dat extra heftig om mee te maken. Hij had daar dood kunnen zijn als hij net anders neer was gekomen. Dat was heel heftig om mee te maken.’’

De veertigjarige Ruggenberg werkt al zestien jaar op de sportafdeling van De Telegraaf. Die baan bracht hem tot nu toe elk jaar naar Frankrijk voor de Tour de France, waar hij herhaaldelijk drie zomerse weken tussen de wielrenners doorbrengt. Door sportevenementen als de Ronde van Frankrijk brengt de nuchtere journalist een groot deel van het jaar door buiten de eigen landgrenzen. Toch heeft hij daar weinig moeite mee. ‘’Voor je sociale leven in Nederland is dat niet ideaal. Als je de ambitie hebt om een gezin op te bouwen, zal dat moelijker zijn. Je bent immers heel vaak weg. Maar je krijgt er aan de andere kant ook veel voor terug, want je reist veel en je ziet veel van andere culturen.’’ De journalist verkiest momenteel zijn huidige leven boven een gezinssituatie, maar toch zou hij wel iets veranderen: ‘’De broodjes vlees die ik als vegetariër steeds weer voorgeschoteld krijg’’, grapt hij.

Niet alleen in de wielerwereld is de Delftenaar actief. Naast het wielrennen doet hij ook verslag van golf. Ruggenberg won de Golf Persprijs in 2009, een prijs voor de beste publicatie over de golfsport. De journalist is koeltjes over de trofee. ‘’De prijs doet me niet zo veel.” Prestige is namelijk niet een van zijn drijfveren. Zijn insteek is vooral om verhalen van een andere kant te belichten en de lezer iets onbekends te bieden. Wielrenner Dylan Groenewegen won bijvoorbeeld geen enkele eindsprint in zijn Touretappes in 2017. Alle media schreven vervolgens dat hij nog niet snel genoeg was voor het niveau. In statistieken vond de journalist juist dat hij de hoogste snelheid haalde van alle wielrenners. “Op die manier kon ik me onderscheiden van de rest en iets nieuws vertellen.’’

De journalist is van mening dat de media elkaar te vaak napraten. Zelf zoekt hij liever naar persoonlijke verhalen van een sporter. Als het bijvoorbeeld niet mogelijk is om een renner te spreken na een wedstrijd, gaat hij het gesprek aan met zijn familie of vrienden. Voor Ruggenberg is het ook belangrijk dat een journalist zich kritisch kan uiten. Zo heeft hij meerdere keren negatief geschreven over de Nederlandse Golf Federatie. De journalist schreef over het ‘dramatische’ deelnemersveld van de KLM Open en het wanbeleid dat er gevoerd werd wat betreft het opleiden van jeugdspelers. ‘’Aan de hand van dat artikel hebben ze me uitgenodigd en hebben we er samen over gepraat. Kritische artikelen worden gewaardeerd.’’

Waar hij ook is en wie er ook voor hem staat, de ervaren Ruggenberg is voor een interview met een nationale of internationale golf-, wielergrootheid of andere bekende, nooit zenuwachtig. ‘’Ik kijk niet zo snel tegen mensen op. Daardoor durf je meer. Ik lig ook niet snel wakker van wat mensen van me denken. Ik heb schijt aan hoe de maatschappij vindt dat mensen moeten handelen.’’ Deze instelling bracht hem in 2013 in contact met de jeugdvrienden van de Amerikaanse bokser Muhammad Ali. ‘’Voor het WK veldrijden was ik in 2013 in zijn geboorteplaats. Samen met twee van zijn jeugdvrienden ben ik op stap geweest en ze hebben me daar rondgeleid. Aan de hand daarvan heb ik een dubbelpagina artikel geschreven in de krant.’’ Helaas heeft zich geen ontmoeting met de bokser zelf voorgedaan, aangezien hij al jaren op een andere plek woonde.

Hoewel zijn baan hem al met een groot aantal personen in contact bracht, blijven er twee sporters op de wensenlijst van Ruggenberg staan voor een interview: golflegende Tiger Woods en snookerberoemdheid Ronnie O’Sullivan. Niet omdat hij tegen de twee opkijkt, maar omdat ze een bijzonder verhaal hebben. ‘’Het zijn bijzondere personen. Vooral om wat ze hebben meegemaakt. De vader van O’Sullivan belandde bijvoorbeeld in de bak. Daarna is hij gestopt met snooker om vervolgens weer verder te gaan omdat hij het geld nodig had. Dat vind ik interessant.’’

Dit weekend breng Ruggenberg door naast de landingsbanen van Schiphol, waar de KLM Open plaatsvindt. Helaas voor de journalist behoort Tiger Woods niet tot de deelnemers en zal hij nog even moeten wachten om deze droom in vervulling te laten gaan. Wel staan grote golfnamen als die van Spanjaard Sergio García, de jongste deelnemer ooit aan de prestigieuze Ryder Cup, en die van Joost Luiten, een grote naam van eigen bodem, op het programma. Over een ‘dramatisch deelnemersveld’ hoeft Ruggenberg zich tijdens deze honderdste editie van het toernooi in ieder geval niet meer druk te maken.