Ghislaine Plag: “Als ik radio maakte, kwam ik met een glimlach thuis”
interview, gepubliceerd op 23 Sep 2019, door Yvet Maassen

Van de regionale zenders naar de NPO, van de nacht naar de ochtend, van radio naar televisie. Presentatrice Ghislaine Plag heeft het allemaal gedaan. Maar bij haar radioprogramma Spraakmakers voelt ze zich helemaal op haar plek. Plag: “Hier word ik héél gelukkig van: een studio vol met mensen, praten over het nieuws. Niet alleen maar interviews maar echte gesprekken en interactie. Een bepaalde spontaniteit. En live.”

Ze begint te stralen als ze het over haar talkshow op NPO radio 1 heeft. “Het is toch fantastisch als je een tof programma hebt gemaakt en nieuwe boeiende en inspirerende mensen hebt leren kennen met gave verhalen. Dat je dag in dag uit zulke mensen mag ontmoeten. Dat vind ik echt.”

Voorlichter

Toch was journalistiek niet de eerste keuze voor de Radio 1-presentatrice. “Eigenlijk wilde ik naar de toneelschool, maar na één jaar in Maastricht hield dat op. Ik was nog te jong en had nog niet genoeg levenservaring.” Op een reünie van de middelbare school werd het duidelijk. “Mijn oud-leraar Latijn zei: je moet de journalistiek in. Ik was eigenlijk te eigenwijs om het toe te gegeven, maar stiekem leek me dat best leuk.”

Ook haar tweede studiekeuze bleek niet de juiste. Bij de Academie voor de Journalistiek in Tilburg koos ze voor de kant van de voorlichters. De eerste opdracht was een sfeerreportage maken van een diploma-uitreiking. “Ik vond het nogal een troosteloos gebeuren”, vertelt Ghislaine Plag lachend. Ze  schreef er een cynisch verslag over. “De docent kwam naar mij toe en zei: ‘ik begrijp niet zo goed wat jij in de voorlichting wil doen’.” Toen was het voor Plag duidelijk. Het moest journalistiek worden.

Het hoogst haalbare

Na een tussenstop bij Omroep Brabant, kon ze aan de slag bij RTV Rijnmond. Plag: “Dat voelde voor mij als het hoogst haalbare. RTV Rijnmond is de omroep waarmee ik ben opgegroeid.” Verslaggever, nieuwslezer, redacteur en uiteindelijk ook presentator: in Rotterdam deed ze alles. Plag denkt met veel plezier terug aan haar tijd bij Rijnmond. “Toch kwam ik er snel achter dat ook dat gewoon een baan is.”

Een groot verschil met de landelijke radio is het contact met de luisteraar. “De regionale omroep zat vroeger midden in het centrum van Rotterdam. We kregen vaak direct feedback van de luisteraars. Ze kwamen verhaal halen, voorzagen ons van verhalen en gaven kritiek. Ook in positieve zin.”

De landelijke omroep was daarom even wennen. Toch blijft Plag ook nu bij NPO Radio 1 op zoek naar de interactie met haar publiek. Zo heeft Spraakmakers een eigen community met actieve luisteraars. In het programma-onderdeel Stand.nl komen regelmatig luisteraars aan het woord die hun mening geven over het standpunt van de dag. Ook dragen zij thema’s aan voor de wekelijkse reportagereeksen.

De opkomst van de webcam

Plag is nu te horen in de ochtend van half tien tot half twaalf. Maar ze zat niet altijd in de ochtenduren. Zo presenteerde ze Casa Luna, een programma dat middernacht begon op Radio 1. “We wilden belangrijke mensen uit het maatschappelijke veld een uur lang interviewen in de nacht. De zenderbaas dacht: ‘succes ermee’. Ze hadden niet verwacht dat die mensen op dat tijdstip wilden komen.”

Maar Casa Luna liep beter dan verwacht. “Moegestreden kwamen onze gasten aan om half twaalf na belangrijke vergaderingen of rechtszaken. Dan zaten we net als nu, met onze schoenen uit, stropdas af, op de bank. Een echt intiem gesprek.” Ook hoefden de gasten niet achter een vaste microfoon te staan, maar kregen ze een headset op. “Zo konden we door het gebouw lopen.”

En toen kwamen de webcams bij de radio. “Ik heb me daar hevig tegen verzet. Dat tast het karakter van het nachtprogramma aan.” Door de camera’s werden de schoenen minder snel uitgetrokken en bleven de stropdassen om.

De webcams hebben minder impact op haar huidige programma. “Bij onze talkshow Spraakmakers is de dynamiek en energie veel hoger. Er gebeurt meer. Dan is het ook minder intiem. Daarom beïnvloeden de camera’s onze uitzending niet.”

Van radio naar tv

Na de radio kwam de televisie. “Ik vond het programma leuk, maar ik wist niet of ik de tv leuk zou vinden. De keuze voor de televisie was echt inhoudelijk.”

Ghislaine Plag kon aan de slag als presentatrice bij actualiteitenrubriek Netwerk en nam het stokje over van Cees Grimbergen bij het debatprogramma Rondom 10. “Een discussieprogramma van bijna drie kwartier: mooier kun je het bijna niet hebben.”

Toch was de overgang niet makkelijk. “Ik nam het programma over van iemand die heel goed lag bij de kijkers en heel boos was dat hij moest stoppen. Dan begin je eigenlijk met een tien nul achterstand.” Bovendien had ze nog niet veel televisie-ervaring. “Ik heb de overgang wel als moeilijk ervaren. Als het een nieuwe programma met een nieuwe presentator was, dan was het denk ik een andere start geweest.”

Nu is Plag terug bij de radio. “Ik viel steeds meer in bij Radio 2.” Thuis viel het ook op. “Als ik radio maakte, kwam ik met een grote glimlach thuis.” De stap naar radio was snel gemaakt toen de stekker uit Debat op 2 werd getrokken, de opvolger van Rondom 10. “Het was misschien niet de intentie, maar het moest zo zijn.”

Manier van leven

Voor Spraakmakers maakt Plag lange dagen. Om acht uur is ze onderweg naar de studio, na de uitzending overlegt ze met de redactie over de volgende uitzending. “Thuis in de avond lees ik alles voor de volgende dag. Ook kijk ik vaak nog Nieuwsuur, Jinek en Beau.”

Plag wil altijd goed voorbereid zijn. “Je kunt ook een avond iets minder ingelezen zijn en het met tachtig procent doen, maar dat is niet wie ik ben.” Plag schuift dat op haar perfectionisme. “Je moet het ook dusdanig leuk vinden dat je bereid bent dit te doen. Het is misschien wel een manier van leven, om altijd aan te staan en te denken: moeten we hier iets mee? Zit hier een verhaal in? Dat is ook wel eens vermoeiend, maar het zit in het aard van het beestje.”