‘Elke voetballiefhebber weet inmiddels wie ik ben.’
interview, gepubliceerd op 17 Sep 2019, door Willem Haak

Wytse van der Goot groeide afgelopen jaar uit tot the new kid on the block van het Nederlandse sportjournaille. De presentator annex commentator profiteerde enorm van de succesvolle Champions League-campagne van Ajax, greep zijn kans en werd door velen in één klap tot de beste voetbalverslaggever van Nederland gebombardeerd: ‘Het commentaar verzorgen op een Europees of een Wereldkampioenschap is nog altijd een droom.’

Foto: Willem Haak

‘Ik geef al een jaar of tien commentaar. Eerst deed ik dat bij Sport 1, daarna bij Fox Sports en uiteindelijk bij Ziggo Sport. Een paar seizoenen geleden kwam ik bij Veronica terecht, waar ik voor drie jaar leuke feitjes en nieuwtjes rondom de Champions League-duels presenteerde. Dit combineerde ik met mijn werk bij Ziggo, waar ik me nog altijd vooral met de Engelse competitie bezighoud.

Na deze periode – en toen de mannen van VI Inside het team kwamen versterken – zag ik het zelf niet echt zitten om mijn rol als schermman voort te zetten. Gelukkig geloofde vooral Wilfred Genee heel erg in me en wist men bij Veronica inmiddels ook dat ik echt wat kon.

Hierdoor presenteer ik sinds augustus 2018 de dinsdagavonden waarop er Champions League-voetbal wordt gespeeld. Elke woensdag ben ik de commentator van dienst. Zo ben ik aanstaande dinsdag presentator bij Ajax-Lille in Amsterdam en verzorg ik woensdagavond het commentaar bij Atletico-Juventus in Madrid. Dat is echt fantastisch.

Doorbraak

Alles wat ik bij Ziggo Sport doe vind ik heel erg leuk, omdat ik zo de Engelse Premier League van heel dichtbij kan volgen, maar het werk bij Veronica benadert echt mijn droombaan. Door de maanden heen heb ik meerdere collega’s gesproken die jaloers op mijn takenpakket waren. Ik besef dan ook wel dat ik heel erg blij en tevreden mag zijn.

Het afgelopen seizoen pakte Veronica de uitzendingen rondom de Champions League best groot aan. Hierbij was de hoop vooral gevestigd op Nederlandse clubs. Op dat moment had niemand gedacht dat PSV in een poule bij Barcelona en Inter zou komen en – daarbovenop – dat Ajax helemaal tot de halve finale zou reiken. Daarmee heb ik heel veel mazzel gehad. Ik kwam ineens in voetbalstadions in Milaan en Barcelona en was een van de televisiegezichten van misschien wel het mooiste Champions League-seizoen van deze eeuw.

Uiteindelijk keken er afgelopen mei meer dan vijf miljoen mensen naar het duel tussen Ajax en Tottenham Hotspur. Een Nederlandse club in de halve finale van de Champions League! Geweldig. Het duel bleek dan ook het grootste sportevenement van het jaar te zijn. Ik was zo blij dat ik die avond goed in vorm was. Als ik toen niet scherp was geweest, dan had ik best hard op mijn bek kunnen gaan. Het ging lekker en er gebeurde enorm veel op het veld. Die avond werkte alles goed mee en het wedstrijdverloop was als uit een film. Helaas was de uitkomst voor Ajax uiteindelijk negatief, maar het was wel het moment waar ik bij mezelf dacht: ik kan dit echt aan.

Door het prachtige seizoen in de Champions League heb ik mijn naam kunnen vestigen. Daardoor weet iedereen die van voetbal houdt inmiddels wel wie ik ben, namelijk die gast met de krulletjes. Vorig seizoen is voor mij wat dat betreft echt fenomenaal geweest. De enige manier waarop het nóg beter had gekund is als een Nederlandse ploeg in de finale had gestaan, en daar was Ajax maar tien seconde van verwijderd.

Persoonlijke voorkeuren

Naast mijn bezigheden rondom de Champions League-uitzendingen van Veronica houd ik me bij Ziggo Sport vooral bezig met de Engelse competitie. Ik hou heel erg van de Britse voetbalcultuur en het mooiste voetbal van Europa wordt momenteel door Manchester City en Liverpool gespeeld. Natuurlijk is het door de jaren heen allemaal een stuk commerciëler en nepper geworden, maar de puurste vorm van voetbal vind je nog steeds in Engeland.

Zelf ben ik niet zo’n fan van de Eredivisie, waar het voetbal van een lager niveau is. Bovendien ben je als je het Nederlandse voetbal volgt veel meer een échte journalist en ga je op zoek naar eigen verhalen. Als je je op het buitenlandse voetbal focust, dan beweeg je je veel meer als een soort correspondent. Het tweede vind ik beter bij mijn stijl passen.

Aan de andere kant snap ik ook wel dat het hartstikke leuk is om op vaste basis twee keer per week in een stadion aanwezig te zijn. Dat is een heel groot voordeel ten op zichte van het verslaan van buitenlands voetbal, wat je vaak vanuit een bezemkast in Hilversum doet. Het volgen van de Champions League laat ik hier buiten beschouwing, want daar sta ik zoals gezegd wél vaak langs de lijn

Ondanks dat ik het combineer, vind ik commentaar verzorgen een stuk leuker dan verslaggeven. Je maakt dan écht onderdeel uit van de wedstrijd en leeft heel erg mee. Je maakt foutjes, maar je kan bijvoorbeeld ook iets heel erg moois doen. Als commentator kan je dus – net als de spelers op het veld – ook een goede of een slechte wedstrijd spelen. Dat vind ik echt heel erg cool.

Verslaggeven is ook heel erg uitdagend, maar commentaar verzorgen vind ik uiteindelijk het interessantst. Dit heeft er ook mee te maken dat er niemand terug kan praten. Je hebt echt zelf onder controle wat je vertelt. Het is trouwens ook best oké als er een co-commentator naast je zit. Vorig jaar heb ik samen met Wim Kieft een aantal wedstrijden mogen verslaan. Dat was ook erg fijn. Hij zegt weinig, maar wat-ie zegt, dat snijdt wel echt hout.

Geef ik in mijn eentje commentaar, dan gebruik ik de intro vaak om de belangrijkste info en een mooi verhaal te vertellen. Zodra er wordt afgetrapt gaan de kijkers en ik samen van de wedstrijd genieten. Tijdens het duel probeer ik dan ook om zo min mogelijk lange verhalen te vertellen. Soms vinden mensen dat ietwat saai, maar dat is nou eenmaal mijn stijl.

Commentaar op het commentaar

 Kritiek zal er altijd zijn en zal er altijd blijven. Het is namelijk nóóit goed. Commentaar bij een voetbalwedstrijd is vaak niet naar de zin van alles en iedereen. De een heeft het veel over randzaken; de ander is wat soberder en geeft enkel commentaar bij het duel. Dat zijn verschillen in stijl.

De kunst is om de kritiek goed te relativeren. Normaal gesproken kan ik van mezelf wel inschatten wanneer ik het goed en wanneer ik het slecht heb gedaan, maar toen ik Ajax-trainer Ten Hag tijdens het duel met Juventus van vorig sezioen met Ziggo-analist Van Halst verwarde vond ik dat enorm irritant. Ik had dat tijdens de wedstrijd zelf namelijk totaal niet door. Daar heb ik toen maar een soort grap van gemaakt.

Ik doe er alles aan om fouten te voorkomen, maar een commentator maakt vanzelfsprekend ook wel eens een slippertje. Hierbij maakt het trouwens wel uit van wie de kritiek komt. Word ik op de sociale media afgekraakt, dan leg ik het makkelijker naast me neer dan wanneer een collega me corrigeert. Het is soms gewoon best vervelend om veel kritiek te verduren te krijgen.

Aan de andere kant moet je ook niet gaan zweven wanneer iemand je een keer op Twitter tot de beste commentator van Nederland bombardeert. Op dit moment vind ik mezelf ook echt nog niet beter dan gevestigde namen als Jeroen Elshoff, Jeroen Grueter (beide NOS) en Vincent Schildkamp (Fox Sports/Veronica). Al is het wel een compliment als je in één adem met zulk soort commentatoren wordt genoemd.

Desondanks slaap ik niet per se beter wanneer iemand iets positiefs over me zegt, terwijl ik er wel over kan peinzen als iemand een keer een kritische noot plaatst. Dan vraag ik mezelf af waarom iemand dat vindt. Dat blijft dan toch hangen. Ik wil graag aardig en goed gevonden worden.

Droombaan

Ik ben op dit moment 37 en zie mezelf dit werk nog zeker twintig tot dertig jaar doen. Loopbaantechnisch ben ik alleen wel op de plek waar ik altijd al had willen zijn. Dat is best wel ongemakkelijk. Ik heb afgelopen seizoen het commentaar bij de Champions League-finale in Madrid verzorgd en dat was toen ik begon mijn grootste doel. Dat heb ik dus al bereikt.

Toch is het verslaan van een Europees of een Wereldkampioenschap nog steeds een droom. Op dat gebied is de heilige graal de WK-finale, maar dan zou ik waarschijnlijk voor de NOS moeten werken. Dat is vooralsnog geen optie, omdat men buiten de eindrondes enkel de Nederlandse Eredivisie uitzendt. En dat is daar dan ook nog eens niet live te zien.

Desondanks zou ik het ontzettend leuk vinden om het commentaar te verzorgen bij wedstrijden van het Nederlands Elftal. Ik vind het leuk om enthousiast te kunnen zijn over een team en bij wedstrijden van Oranje is echt iedereen voor dezelfde ploeg. Dat zou in de toekomst een mooie uitdaging kunnen zijn. Tot die tijd ben ik heel erg tevreden met mijn bezigheden bij Veronica en Ziggo Sport. En omdat ik een écht voetbaldier ben, weet ik zeker dat dat werk nooit zal gaan vervelen.’