“Bij ons vind je een goede balans”
interview, gepubliceerd op 17 Sep 2018, door Linus Verloop
Bastiaan Vroegop, Techredacteur bij NU.nl (Foto: Linus Verloop)

Techjournalistiek voelt als een onderbelichte niche. Hierover spreek ik met Bastiaan Vroegop, die al jaren actief is in de techjournalistiek. Hij begon ooit tijdens zijn studie met verschillende stages, onder meer bij Power Unlimited, en is vanuit daar blijven hangen in het vak.

Ik ontmoet Bastiaan Vroegop op de redactie van NU.nl in Hoofddorp. Na enkele jaren als freelance journalist gewerkt te hebben, heeft hij zich hier inmiddels al zo’n twee jaar gevestigd. Na een korte rondleiding langs de verschillende afdelingen, zonderen we ons af in een van de vele beschikbare overlegkamers.  

De gemiddelde werkdag voor hem is lastig om simpel samen te vatten. “Er gebeurt een hele hoop als wij ’s nachts liggen te slapen, want al die techbedrijven zitten in San Francisco. In de ochtend kijken wij wat hiervan het belangrijkste nieuws is, en dat proberen we er uit te pikken”, vertelt hij.  “Dat is een beetje standaard hoor, maar er kan natuurlijk van alles doorheen komen”. Zo worden deze week de nieuwe iPhones door Apple onthuld, en NU.nl is hier natuurlijk ook bij. “Je gaat geregeld naar persconferenties, het hangt er een beetje van af hoe het loopt.”

Nieuwsproductie bij NuTech

Het vergaren van dit nieuws verloopt ook volgens een ander proces dan in andere vakgebieden. “Nieuws van andere bronnen komt vaak vanuit Twitter of RSS-lezers. Bij andere katernen van NU.nl speelt ANP ook wel een rol, maar we merken dat we zelf over het algemeen wel sneller zijn bij het vinden van technologie nieuws.” Nu.nl biedt lezers ook de kans om de redactie te tippen, en dit wordt ook veel gebruikt. “Het is lang niet altijd wat je wilt hebben. Soms klagen mensen dat hun iPhone vandaag al tien keer is gecrasht, en raden ze ons aan om even met Apple te bellen.”

Bij het vinden van nieuws is bij NU.nl ook veel ruimte voor creativiteit en eigen initiatief. “Lubach heeft op televisie geroepen dat we met z’n allen van Facebook af moeten. Daar hebben we uiteindelijk over geschreven om te kijken hoeveel van de mensen die zich hiervoor hadden aangemeld ook echt van Facebook zijn gegaan.” Op NU.nl zijn ook reviews te vinden voor technologie en games. Afgelopen weekend stond op de website een review van de game Dragon Quest XI. “Eigenlijk veel te obscuur voor NU.nl, maar ik dacht: ik wilde het eens een keer proberen.”

Uitdagingen en innovatie bij NU.nl

Wat opvalt is dat deze reviews vaak alleen in tekst-vorm beschikbaar zijn, terwijl reviews in video-vorm op YouTube vaak zeer veel bekijks trekken. Daar heeft Vroegop echter een goede verklaring voor. “NU.nl is natuurlijk begonnen als geschreven medium, en we doen video er nu bij. Je merkt dat een tekst review veel meer bekeken wordt. Het is het dus bij ons meer waard om het alleen vanuit de techredactie te doen zodat je eigenlijk maar één persoon nodig hebt.” De Engelse pers, of mensen die op YouTube deze reviews in het Engels maken zijn niet zozeer een bedreiging voor NU.nl. “Bij ons op NU.nl bedienen we een veel breder publiek. Bij ons vind je een goede balans van alles wat er gebeurt op een dag.”

Dat bij NU.nl ruimte is voor innovatie is duidelijk. Een voorbeeld hiervan is de podcast van NUTech die inmiddels al 190 afleveringen heeft afgeleverd. “De podcast speelde al een tijdje als idee. Uiteindelijk werd besloten budget vrij te maken voor twee freelancers en het gewoon te gaan proberen. NU.nl is een bedrijf waar je met een idee en een beetje draagvlak op de redactie door kunt ontwikkelen. We proberen ook ruimte te creëren voor mensen om hun eigen verhalen te bedenken en dingen te proberen buiten de dagelijkse nieuwsvoorziening.”

Techjournalisme voor beginners

Jonge journalisten wordt tijdens de opleiding aangeraden om zich te specialiseren in een specifiek vakgebied. Te ver specialiseren is echter wel een risico. “Je kan je verder specialiseren, maar als je solliciteert bij een groot mediabedrijf, dan is technologie genoeg. Om nou een subset te pakken en daar verder in te specialiseren, heb je niet echt veel aan. Ik zou het niet doen als een professionele ambitie.”

De techjournalistiek blijkt ook een klein wereldje te zijn. Voor beginnende journalisten raadt Vroegop dan ook aan om vroeg te beginnen met actief zijn op onder andere Twitter en tijdens de studie een portfolio op te bouwen. “Ik had laatst iemand benaderd om hier te solliciteren. Die was ook pas afgestudeerd, maar was ook superactief op Twitter met andere journalisten. Collega’s bij andere media kenden hem ook allemaal. Als je al bekend bent bij dat kleine wereldje dan kennen mensen je wel als je al actief bent op Twitter en wat geschreven hebt.” Netwerken is hierin ook belangrijk, maar niet per se als een heel actieve onderneming. “Je moet er voor open staan, maar ik ben niet iemand die zegt: ‘ik ga vanavond naar een netwerk borrel.’”