4 dingen die je niet met eetstokjes moet doen als je in Japan bent
explainer, gepubliceerd op 21 Sep 2017, door Tom Kikuchi

Misschien heb je in de afgelopen tijd wel eens bij een Japans restaurant gegeten. In Nederland letten mensen niet echt op hoe eetstokjes gebruikt worden. Maar het zou zomaar kunnen dat je tijdens het eten iets met je stokjes hebt gedaan, waar mensen in Japan vreemd van opkijken. Om te voorkomen dat je in een gênante situatie terechtkomt als je ooit in Japan bent, is hier een korte uitleg over vier dingen die je absoluut niet met je eetstokjes moet doen in Japan.

1 Je eten steken met stokjes alsof het een vork is

 

Als je het niet gewend bent om met stokjes te eten, is het een makkelijke uitweg om dan maar je eten te prikken. Maar doe dit niet, want het wordt gezien als respectloos tegenover de kok en het eten. Wat kun je wel doen? Je kunt sowieso bij de meeste restaurants om ‘gewoon’ bestek vragen. En in het geval van sushi ben je helemaal niet verplicht om met stokjes te eten, het is namelijk prima als je daarvoor je handen gebruikt!

2 Je stokjes rechtop in een kom rijst steken

Dit wordt niet geaccepteerd omdat dit Japanners doet denken aan begrafenissen. Daarbij wordt namelijk een kom rijst als offer geplaatst, met daarin twee eetstokjes die recht omhoog staan. Dingen die aan de dood en begrafenissen doen denken worden in Japan als een teken van ongeluk gezien. Het is in dit geval beter om je stokjes naast elkaar op tafel te leggen, of op een speciaal steuntje voor je stokjes dat je in sommige restaurants krijgt.

3 Met eetstokjes eten aan elkaar doorgeven                                

Waarschijnlijk is dit niet het eerste idee dat in je op zou komen als je wat van je eten aan een tafelgenoot wil laten proeven. Het is niet heel handig en bovendien bestaat de kans dat jullie het laten vallen. Maar belangrijker is dat ook deze actie de Japanners aan begrafenissen doet denken. In Japan worden mensen meestal gecremeerd. Kleinere botten die overblijven worden daarna door nabestaanden met chopsticks uit de as gevist en vervolgens aan elkaar doorgegeven met de stokjes. Als je met stokjes eten over pakt terwijl de ander het ook met stokjes vasthoudt, lijkt het heel erg op dit begrafenisgebruik. Wil je dus iemand van jouw eten laten proeven, dan kun je het beste die persoon het zelf laten pakken.

4 Je stokjes gekruist neerleggen bovenop een kom waar nog eten in zit

Het gekruist neerleggen van chopsticks is om twee redenen onbeleefd in Japan. Ten eerste doet ook dit Japanners aan begrafenissen denken, omdat een kruis symbool kan staan voor de dood. Ten tweede is het onbeleefd om je stokjes gekruist neer te leggen op een kom waar eten in zit, omdat dat een teken is dat je het eten niet meer hoeft, en dat wordt gezien als onbeleefd tegenover het eten en de kok. Japanners houden in het algemeen niet van verspilling, dus het is verstandig om van te voren te bedenken hoeveel je op kunt.